Como a perda auditiva impacta no funcionamento do cérebro?

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Enquanto o ato de absorver os sons ao nosso redor ocorre nos ouvidos, o processamento desses sons em informações que conhecemos, entendemos e temos capacidade de ação, ocorre no cérebro.

Quando nossos órgãos auditivos (os ouvidos e as partes menores que os compõem) não funcionam tão bem quanto deveriam (perda auditiva), nossos cérebros são forçados a se reagrupar. Isso significa que os “conectores” em nosso cérebro (os neurônios) devem mudar a maneira como funcionam para tentar captar o som.

Pesquisas ainda estão sendo feitas para determinar o efeito que essa reorganização tem em nossas mentes, mas muitos pesquisadores acreditam que a perda auditiva pode levar ao declínio cognitivo e até mesmo a um retraimento no tamanho de nossos cérebros.

Por que o tratamento da perda auditiva deve ocorrer mais cedo possível?

A conexão que nossos ouvidos têm com o nosso cérebro é motivo suficiente para fazer dos exames anuais de audição uma prioridade. Se você sofre com a perda auditiva, os aparelhos auditivos podem fornecer grande parte da estimulação sonora que o cérebro precisa para restaurar sua organização normal dos neurônios associados à audição, o que permite que o cérebro funcione normalmente.

Outros problemas causados no cérebro decorrentes da perda auditiva:

Cognição: quando a perda auditiva ocorre, o cérebro é forçado a se reorganizar para tentar compensar a perda. Esse reagrupamento pode afetar o funcionamento cognitivo de alto nível.

Demência: embora uma conexão direta entre perda auditiva e demência ainda não tenha sido estabelecida, estudos mostraram que adultos com perda auditiva não tratada têm maior probabilidade de desenvolver demência (e em idade mais precoce) do que adultos com audição normal. Uma possível razão para essa conexão é que o cérebro perde algumas das informações que coleta através da audição. A falta de estímulos para essas áreas do cérebro pode levar à demência ao longo do tempo.

Depressão: com o tempo, a perda auditiva pode ter um efeito profundo na saúde mental de alguém. Quando você combina os efeitos da perda auditiva com a frustração e a perda de autoconfiança, que podem ocorrer por não conseguir ouvir bem, não é de surpreender que as pessoas com perda auditiva também tenham maiores chances de passar pela depressão.

Socialização: outro fator de perda auditiva que pode afetar tanto o funcionamento cognitivo do cérebro, quanto a saúde mental é o da socialização. Como a comunicação é mais difícil quando se tem uma perda auditiva, muitos simplesmente evitam configurações sociais. A falta de interação social pode dificultar a função cognitiva.

Tamanho do cérebro: é verdade que o cérebro fica menor com a idade; no entanto, alguns estudos mostraram que esse encolhimento ocorre ainda mais rapidamente em pessoas com perda auditiva.

Agende um teste auditivo anual

Com mais de 30% das pessoas com 65 anos ou mais e 50% das pessoas com 75 anos ou mais experimentando algum grau de perda auditiva, é importante ter certeza de que você está bem ciente de suas habilidades auditivas. Recomenda-se que, aos 50 anos, você comece a fazer um teste auditivo anual. Mesmo que você não acredite estar sofrendo alterações na sua audição, um teste auditivo anual define uma linha de base importante de suas habilidades auditivas, o que nos permite identificar quaisquer alterações caso elas ocorram. Se uma perda auditiva for encontrada, isso garante que você será tratado imediatamente, o que traz benefícios significativos para o seu bem-estar geral.

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